PRESS RELEASE–FOR IMMEDIATE RELEASE!! Open Letter to City & County Officials, Public Health Officials and the Mass Media April 9, 2020

Esteemed community officials and media:

Thank you for your decisive action and continued service as the city and county address health needs related to COVID-19. People with disabilities are considered by the CDC to be at a higher risk from the virus and we ask that the presentation of information always includes these elements to promote accessibility of vital information.

• Include Alt image descriptions in all forms of electronic communication, including but not limited to information posted to a website, mobile device app, and social media platforms such as Facebook, Instagram or Twitter. This empowers people who use screen readers to understand information presented in the image.
• Use open or closed captioning video for all videos AND an American Sign Language interpreter. Many Deaf people particularly here in the borderland are not fluent English readers and are instead fluent in American Sign Language. Also, please be sure to use a sign language interpreter whose image is not obstructed by design elements of the video presentation and ensure that the size is usable by the end user. In using captioning, it is important to have a small error margin. This empowers people who have developmental disabilities and/or who cannot hear to understand information presented orally.
• Write hashtags in camelcase where the first letter of each word in capitalized such as #WriteHashTagsLikeThis. This assists screen readers to pronounce the hashtag and is also helpful for those with visual or reading disabilities.

Additionally, many people with disabilities lack transportation to drive to a COVID-19 testing location and public transportation is at this point unable to safely provide transportation to a person who needs to be tested. To ensure the health needs of people with disabilities are provided and to prevent community spread, we ask that the following be provided.

• Encourage and provide COVID-19 testing at home for people lacking transportation to the testing location, including many people with disabilities. Having testing personnel visit the front door of the home is an option that we feel would meet the need and reduce community spread.
• Prioritize and provide access to Personal Protective Equipment (PPE) to personal care attendants and home health workers when working with a person suspected of having COVID-19. Personal care attendants assist people with disabilities with activities of life that most people are able to do for themselves including getting out of bed, showering and grooming, dressing for the day, eating, and going to the bathroom. Lack of PPE to personal care attendants could result in community spread to a vulnerable population, or in a worse-case scenario, cause an attendant to choose not go to a home of a person suspected of or found positive for COVID-19. These people living in their home will continue to need personal care assistance.
• Provide PPE to those providing public transportation in paratransit (the LIFT) or fixed route drivers. Require face covering for those using these services for the protection of the drivers and other passengers. Screen callers scheduling transportation on the LIFT by asking if they have had a fever or any symptoms listed for the COVID-19.

We have all come together with the intention of bringing our community together to support those who are most vulnerable in our community. If you should have any questions or need help on how to help make our community more accessible and inclusive, please do not hesitate to reach out to any of us. This open mutual dialogue is essential for our public health with so many lives at stake. We are all in this together!

Respectfully yours,

Josue Rodríguez, Desert ADAPT, Grupo Dignidad, Igualdad, y Oportunidad (DIO)

George Zavala, President, United Advocacy of El Paso

Luis Enrique Chew, Executive Director, Volar Center for Independent Living

Tom Laign, President, The Arc of El Paso

Marc & Dolores Salazar, Board of Directors, Grupo Dignidad, Igualdad, y Oportunidad (DIO)

Jose G. Lara, ILS/PC/Transportation Programs Coordinator, Volar Center for Independent Living

Kristi Lai, Community Advocate, Inclusive El Paso

Miguel Palomar, Vice President, El Paso Council for the Blind

Amy Phillips, President, Autism Society of Texas – El Paso

Bonnie Perez Ramírez, Director, PEN Project

Kimberly Griego, Board Member, Autism Society of Texas – El Paso

Betty Castorena-Mata, Director, Angel’s Mission

Jennifer Dahlgren-Richardson, Board Member/Deaf Services Manager,
Borderland Rainbow Center

Veronica Carbajal, Community Advocate

Laura Marquez, Community Advocate

Zulema Lazarin, El Paso Disability Advocate

Flor Bermudez, LBSW, Community Advocate, El Paso Grass Roots

Xavier Aranda

(Spanish version follows below)

Carta a los Funcionarios Electos de la Ciudad y el Condado, Funcionarios de Salud Pública y Miembros de los Medios de Comunicación

Abril 9, 2020

Estimados:

Gracias por su acción decisiva y servicio continuo mientras la ciudad y el condado abordan las necesidades de salud relacionadas con COVID-19.  Los CDC consideran que las personas con discapacidad tienen un mayor riesgo de contraer el virus y solicitamos que la presentación de la información siempre incluya estos elementos para promover la accesibilidad a la información vital.

  • Incluya descripciones de imágenes Alt en todas las formas de comunicación electrónica, incluida, entre otras, la información publicada en un sitio web, aplicación de dispositivo móvil y plataformas de redes sociales como Facebook, Instagram o Twitter.  Esto permite a las personas que usan lectores de pantalla comprender la información presentada en la imagen.
  • Use videos de subtítulos abiertos o cerrados para todos los videos Y un intérprete de lenguaje de señas estadounidense.  Muchas personas sordas, particularmente aquí en la frontera, no hablan inglés con fluidez y, en cambio, hablan con fluidez el lenguaje de señas americano.  Además, asegúrese de utilizar un intérprete de lenguaje de señas cuya imagen no esté obstruida por los elementos de diseño de la presentación de video y asegúrese de que el usuario final pueda usar el tamaño.  Al usar los subtítulos es importante tener un pequeño margen de error.  Esto capacita a las personas que tienen discapacidades de desarrollo y / o que no pueden escuchar para comprender la información presentada oralmente. 
  • Escriba etiquetas/hashtags en “camelcase” donde la primera letra de cada palabra en mayúscula como #EscribeEtiquetasAsi   Esto ayuda a los lectores de pantalla a pronunciar el hashtag y también es útil para las personas con discapacidades visuales o de lectura.

Además, muchas personas con discapacidades carecen de transporte para conducir a una ubicación de prueba COVID-19 y el transporte público en este momento no puede proporcionar transporte de manera segura a una persona que necesita hacerse la prueba.  Para garantizar que se satisfagan las necesidades de salud de las personas con discapacidad y para prevenir la propagación de la comunidad, solicitamos que se proporcione lo siguiente.

  • Fomentar y proporcionar pruebas COVID-19 en el hogar para personas que carecen de transporte a la ubicación de la prueba, incluidas muchas personas con discapacidades.  Hacer que el personal de pruebas visite la puerta principal de la casa es una opción que creemos que satisfaría la necesidad y reduciría la propagación de la comunidad.
  • Priorice y brinde acceso al Equipo de Protección Personal (PPE) a los asistentes de cuidado personal y trabajadores de salud en el hogar cuando trabajen con una persona sospechosa de tener COVID-19.  Los asistentes de cuidado personal ayudan a las personas con discapacidades con actividades de la vida que la mayoría de las personas pueden hacer por sí mismas, como levantarse de la cama, ducharse y arreglarse, vestirse para el día, comer e ir al baño.  La falta de EPP para los asistentes de cuidado personal podría provocar la propagación de la comunidad a una población vulnerable, o en el peor de los casos, hacer que un asistente elija no ir a la casa de una persona sospechosa o encontrada positiva para COVID-19.  Estas personas si viven en su hogar continuarán necesitando asistencia de cuidado personal.
  • Proveer de PPE a aquellos que proveen transporte público de el LIFT o choferes de rutas fijas.  Requerir que se cubran boca y nariz los usuarios de estos servicios para la protección de los choferes y los demás pasajeros.  Preguntar a las personas que llaman para servicios de el LIFT si han padecido de fiebre o de algunos de los síntomas relacionados con COVID-19.

Todos nos hemos unido con la intención de unir a nuestra comunidad para apoyar a aquellos que son más vulnerables en nuestra comunidad.  Si tiene alguna pregunta o necesita ayuda sobre cómo ayudar a que nuestra comunidad sea más accesible e inclusiva, no dude en comunicarse con cualquiera de nosotros.  Este diálogo mutuo abierto es esencial para nuestra salud pública donde hay tantas vidas en juego.  ¡Todos estamos unidos en esto!

Sinceramente,

Josue Rodríguez, Desert ADAPT, Grupo Dignidad, Igualdad, y Oportunidad (DIO)

George Zavala, President, United Advocacy of El Paso

Luis Enrique Chew, Executive Director, Volar Center for Independent Living

Tom Laign, President, The Arc of El Paso

Marc & Dolores Salazar, Board of Directors, Grupo Dignidad, Igualdad, y Oportunidad (DIO)

Jose G. Lara, ILS/PC/Transportation Programs Coordinator, Volar Center for Independent Living

Kristi Lai, Community Advocate, Inclusive El Paso

Miguel Palomar, Vice President, El Paso Council for the Blind

Amy Phillips, President, Autism Society of Texas – El Paso

Bonnie Perez Ramírez, Director, PEN Project

Kimberly Griego, Board Member, Autism Society of Texas – El Paso

Betty Castorena-Mata, Director, Angel’s Mission

Jennifer Dahlgren-Richardson, Board Member/Deaf Services Manager,
Borderland Rainbow Center

Veronica Carbajal, Community Advocate

Laura Marquez, Community Advocate

Zulema Lazarin, El Paso Disability Advocate

Flor Bermudez, LBSW, Community Advocate, El Paso Grass Roots

Xavier Aranda

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